Votre histoire, votre réussite : Mettre fin à la stigmatisation des jeunes pris en charge

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Certains des bénévoles de la Conférence de YouthCAN 2016.

« C’est à vous de décider ce que vous voulez faire de votre vie; nous sommes ici pour appuyer votre réussite. »

Ce sont les paroles qui ont accueilli les quelque 200 participants à la Conférence de YouthCAN de cette année, la 10e conférence annuelle pour les jeunes pris en charge de l’Ontario. Henry Morales, un coordonnateur de programmes à YouthCAN, a communiqué le message, et en seulement quelques mots, il a résumé l’objectif de la conférence : créer des circonstances pour que les jeunes s’épanouissent.

Depuis 10 ans, YouthCAN organise une conférence annuelle qui vise à développer des leaders, à forger le caractère, ainsi qu’à motiver et inspirer les jeunes pris en charge à réussir grâce à des possibilités de communication, de représentation et de réseautage. Des centaines de jeunes de partout au pays assistent à l’événement chaque année, accompagnés de dizaines d’intervenants de l’aide à l’enfance.

Pour la toute première fois, la conférence de trois jours de cette année a eu lieu sur un campus universitaire, à l’Université McMaster, à Hamilton. L’événement a été tenu conjointement par la McMaster Student Union. Le contexte se prêtait au thème de la conférence de cette année : Votre histoire, votre réussite. Le programme de la conférence comportait beaucoup de récits d’expériences, d’activités et de séances d’information, l’université servant de toile de fond pour rappeler aux participants que les études post‑secondaires leur sont accessibles, tout comme la réussite à laquelle des études post-secondaires les préparent.

« L’énergie était intense », a déclaré Henry. Lui, et les coordonnateurs de YouthCAN, Brian Van Du et Aurora Fox, ont aidé à organiser la conférence de cette année. « Chacun reste avec son groupe et participe aux activités de groupe, en observant les choses extraordinaires que McMaster a à offrir et en découvrant les soutiens qu’elle offre, aussi. »

YouthCAN, un programme facilité par l’Association ontarienne des sociétés de l’aide à l’enfance, sert de voix unifiée des jeunes pris en charge par les sociétés d’aide à l’enfance de la province. Le programme vise particulièrement à aider les jeunes qui sont dans le système du bien-être de l’enfance de l’Ontario à se sentir responsabilisés, en sécurité et en mesure de s’épanouir afin de réaliser leur plein potentiel.

La Conférence de YouthCAN offre une expérience si enrichissante que de nombreux jeunes reviennent chaque année. Pour certains d’entre eux, ce sont les liens créés avec les autres participants; pour d’autres, « YouthCAN permet aux enfants placés de socialiser dans un espace libre de stigmatisation », a déclaré Brian, un ancien participant à la conférence, et l’un des nombreux bénévoles à la conférence. Il entreprend actuellement sa deuxième année d’études à McMaster et avait hâte de partager son expérience de campus avec des jeunes qui vivent actuellement ce qu’il a déjà vécu. « Et à cette conférence, je me suis fait des amis qui sont parmi mes meilleurs amis. »

Bien que le programme YouthCAN soit sur le point d’être révisé, les jeunes qui ont participé à la conférence de cette année ont hâte de répéter l’expérience et de continuer à façonner leurs histoires vers la réussite.

Pour obtenir plus d’information au sujet de YouthCAN, visitez ontarioyouthcan.org, ou communiquez avec l’équipe de YouthCAN à youthcan@oacas.org.

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